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Todos os anos, milhares de jovens sul-coreanos competem para ingressar em times profissionais de e-sports, mas apenas alguns conseguem. Uma empresa americana em Seul quer ajudar mais jovens jogadores a encontrar empregos.


SEUL - Os alunos almoçaram em silêncio antes de se reunirem em uma sala mal iluminada repleta de computadores de alta potência. Lá, os treinadores os ajudaram a aprender a superar os oponentes em um mundo de fantasia digital repleto de emboscadas e monstros. A escola acabou às 5 da tarde, mas a prática individual continuou até tarde da noite - tudo em um dia duro de trabalho para os alunos em uma das muitas academias de e-sports da Coréia do Sul.


“Eu durmo apenas três ou quatro horas por dia”, disse Kim Min-soo, 17, um estudante que usava uma cinta na mão direita para diminuir a dor de tanto jogar. “Mas eu quero me tornar uma estrela. Eu sonho com uma arena de e-sports lotada de fãs todos torcendo por mim. ”


Estudantes como Min-soo trouxeram a mesma intensa energia competitiva frequentemente associada à educação sul-coreana para seu treinamento em academias de e-sports. A Coreia do Sul é considerada o berço dos esportes eletrônicos, mas a indústria multibilionária altamente seletiva ainda é mal vista por muitos no país. As academias trabalharam para mudar essa imagem e dar a milhares de jovens a chance de seguir uma carreira em um lugar onde o jogo é visto há muito tempo como um estilo de vida.




“Na Coreia do Sul, os jogadores devem fazer a lição de casa sobre o jogo antes de jogá-lo, porque se atrapalharem a eficiência do time, podem ser expulsos”, disse Jeon Dong-jin, chefe coreano da desenvolvedora de videogames americana Blizzard Entertainment, durante um fórum recente em Seul. “Os jogadores sul-coreanos são extremamente sérios.”


Os jogos online decolaram mais cedo e mais rápido na Coreia do Sul do que em qualquer outro lugar do mundo. Quando o país começou a introduzir a Internet de alta velocidade no final da década de 1990, viu a proliferação de cafeterias de jogos 24 horas, chamadas de PC bangs.


Esses salões escuros, muitas vezes underground, tornaram-se focos da cultura do jogo, eventualmente hospedando torneios informais. Em 2000, os canais a cabo sul-coreanos foram os primeiros do mundo a transmitir competições de jogos online.


O e-sports é agora o quinto emprego futuro mais popular entre os estudantes sul-coreanos, depois de atletas, médicos, professores e criadores de conteúdo digital, de acordo com uma pesquisa do Ministério da Educação no ano passado. Em breve fará parte dos Jogos Asiáticos de 2022.


Jogadores de destaque como Lee Sang-hyeok , que atende pelo nome de jogo Faker, ganham tanta fama e fortuna quanto os ídolos do K-pop. Milhões os assistem jogar na transmissão ao vivo. Antes da pandemia, os fãs se amontoavam em arenas de e-sports que pareciam um cruzamento entre um show de rock e um estádio de luta livre profissional.




O fascínio pode ser difícil de resistir. Os pais arrastaram os filhos para aconselhamento sobre o vício em jogos ou para campos de treinamento de reabilitação . Quando objetores de consciência pedem para ser isentos do serviço militar obrigatório da Coreia do Sul, as autoridades investigam se eles jogam jogos online envolvendo armas e violência.


As notas caem. Às vezes, os alunos abandonam a escola para passar mais tempo jogando. No entanto, poucos terão a chance de se tornar grande.


As 10 equipes de e-sports profissionais franqueadas na Coreia do Sul competindo no League of Legends, o jogo mais popular aqui, contratam apenas 200 jogadores no total. Aqueles que não fazem o corte têm poucas alternativas.


Sem boas notas - e muitas vezes com diplomas do ensino médio - os jogadores se verão com poucas perspectivas de emprego. E, ao contrário de algumas universidades americanas, as escolas sul-coreanas não oferecem admissão com base em habilidades de e-sports.


Quando a Gen.G , uma empresa de e-sports com sede na Califórnia, abriu sua Gen.G Elite Esports Academy em Seul em 2019, ela queria enfrentar alguns desses desafios porque "é aqui que está a maior parte do talento", disse Joseph Baek , diretor de programa da academia Gen.G. “A Coreia do Sul ainda é considerada a meca dos esportes eletrônicos.”


A escola treina jovens sul-coreanos e outros alunos sobre como se tornarem profissionais e ajuda os fãs de jogos a encontrar oportunidades como streamers, profissionais de marketing e analistas de dados. Junto com a empresa educacional Elite Open School , ela abriu um programa somente em inglês que oferece aos alunos a chance de obter um diploma do ensino médio americano para que possam se inscrever em universidades nos Estados Unidos com bolsas de e-sports.




Em uma manhã recente, os adolescentes privados de sono entraram na Elite Open School usando máscaras, camisetas e moletons de marca. Divididos em salas de aula com os nomes de universidades americanas como Columbia, MIT e Duke, eles estudaram inglês, história americana e outras disciplinas obrigatórias. Alguns viajavam duas horas todas as manhãs para a escola.


“Meu desafio é como mantê-los acordados e engajados durante as aulas”, disse Sam Suh, um professor de inglês.


O verdadeiro trabalho começou à tarde, quando dois ônibus transportaram os jovens jogadores até um modesto prédio de concreto em uma área residencial para mais um intenso treino na academia Gen.G.


Anthony Bazire, um ex-aluno do Gen.G da França, de 22 anos, disse que escolheu a Coreia do Sul como seu campo de treinamento porque sabia que o país tinha alguns dos melhores jogadores. Hoje, os vencedores dos principais prêmios em League of Legends , Overwatch e StarCraft II são em sua maioria sul-coreanos.


“Quando você vê as pessoas trabalhando duro, isso o leva a trabalhar duro”, disse ele.




O programa Gen.G, o primeiro desse tipo na Coreia do Sul, até ajudou alguns alunos a convencer seus pais de que fizeram uma mudança inteligente na carreira.


Em 2019, seu segundo ano no ensino médio, Kim Hyeon-yeong jogava League of Legends 10 horas por dia. Suas habilidades melhoraram à medida que ele avançava no mundo da fantasia digital. Naquele verão, ele decidiu se tornar um jogador profissional de e-sports e abandonou a escola.


“Meus pais eram totalmente contra”, disse o Sr. Kim, de 19 anos. “Eu disse a eles que não teria arrependimentos, porque isso era a única coisa que eu queria tentar na minha vida, jogar tudo o que conseguisse”.


Sua mãe, Lee Ji-eun, 46, estava tão angustiada que ficou deitada na cama gemendo. A Sra. Lee acabou decidindo apoiar o filho depois que ele perguntou a ela um dia: “Mãe, que sonho você tinha quando tinha a minha idade? Você viveu esse sonho? ”




O Sr. Kim pesquisou o programa Gen.G, que custa US $ 25.000 por ano, e levou sua mãe à academia para convencê-la de que ele poderia ter sucesso como profissional de e-sports. Ele superou um grande obstáculo para seu sonho este ano ao ganhar a admissão, com base em suas habilidades de jogo online, na Universidade de Kentucky.


Bazire, o jogador francês, ingressou na equipe do Gen.G's League of Legends como jogador estagiário em março. Ele e outros estagiários recebem salários modestos, além de alimentação e hospedagem em um apartamento compartilhado em Seul. Eles treinam até 18 horas por dia, 60 a 70 por cento mais do que jogadores que ele conheceu na França, disse ele.


Mas se tornar um trainee é pouco mais do que garantir uma posição segura. Os estagiários devem passar rapidamente da segunda divisão para a liga principal, onde os jogadores profissionais de League of Legends recebem um salário médio de $ 200.000 por ano, prêmios em dinheiro e acordos de patrocínio.


Com talentos mais jovens e mais ágeis em constante atualização, as carreiras da maioria dos atletas de e-sports na Coreia do Sul terminam antes de completarem 26 anos, na época em que os coreanos de quase 20 anos se sentem pressionados a iniciar o serviço militar obrigatório.


Min-soo, o estudante que sonha em se tornar uma estrela dos e-sports, sentiu pela primeira vez a vibração eletrizante de uma arena de e-sports quando estava no ensino médio. Desde 2019, ele acorda às 6 da manhã todos os dias, pegando um ônibus de duas horas e uma viagem de metrô para a academia Gen.G. Ele volta para casa às 23h30 e depois pratica mais, raramente indo para a cama antes das 3h da manhã.


Este ano, ele finalmente foi considerado bom o suficiente para começar a fazer testes para se tornar um trainee em uma equipe profissional.


“É uma vida difícil e solitária, porque você tem que abrir mão de tudo o mais, como amigos”, disse ele. “Mas estou mais feliz porque estou fazendo o que mais gosto.”




Traduzido :The New York Times

Por dentro do mundo 'mortalmente sério' dos esportes eletrônicos na Coreia do Sul


Todos os anos, milhares de jovens sul-coreanos competem para ingressar em times profissionais de e-sports, mas apenas alguns conseguem. Uma empresa americana em Seul quer ajudar mais jovens jogadores a encontrar empregos.


SEUL - Os alunos almoçaram em silêncio antes de se reunirem em uma sala mal iluminada repleta de computadores de alta potência. Lá, os treinadores os ajudaram a aprender a superar os oponentes em um mundo de fantasia digital repleto de emboscadas e monstros. A escola acabou às 5 da tarde, mas a prática individual continuou até tarde da noite - tudo em um dia duro de trabalho para os alunos em uma das muitas academias de e-sports da Coréia do Sul.


“Eu durmo apenas três ou quatro horas por dia”, disse Kim Min-soo, 17, um estudante que usava uma cinta na mão direita para diminuir a dor de tanto jogar. “Mas eu quero me tornar uma estrela. Eu sonho com uma arena de e-sports lotada de fãs todos torcendo por mim. ”


Estudantes como Min-soo trouxeram a mesma intensa energia competitiva frequentemente associada à educação sul-coreana para seu treinamento em academias de e-sports. A Coreia do Sul é considerada o berço dos esportes eletrônicos, mas a indústria multibilionária altamente seletiva ainda é mal vista por muitos no país. As academias trabalharam para mudar essa imagem e dar a milhares de jovens a chance de seguir uma carreira em um lugar onde o jogo é visto há muito tempo como um estilo de vida.




“Na Coreia do Sul, os jogadores devem fazer a lição de casa sobre o jogo antes de jogá-lo, porque se atrapalharem a eficiência do time, podem ser expulsos”, disse Jeon Dong-jin, chefe coreano da desenvolvedora de videogames americana Blizzard Entertainment, durante um fórum recente em Seul. “Os jogadores sul-coreanos são extremamente sérios.”


Os jogos online decolaram mais cedo e mais rápido na Coreia do Sul do que em qualquer outro lugar do mundo. Quando o país começou a introduzir a Internet de alta velocidade no final da década de 1990, viu a proliferação de cafeterias de jogos 24 horas, chamadas de PC bangs.


Esses salões escuros, muitas vezes underground, tornaram-se focos da cultura do jogo, eventualmente hospedando torneios informais. Em 2000, os canais a cabo sul-coreanos foram os primeiros do mundo a transmitir competições de jogos online.


O e-sports é agora o quinto emprego futuro mais popular entre os estudantes sul-coreanos, depois de atletas, médicos, professores e criadores de conteúdo digital, de acordo com uma pesquisa do Ministério da Educação no ano passado. Em breve fará parte dos Jogos Asiáticos de 2022.


Jogadores de destaque como Lee Sang-hyeok , que atende pelo nome de jogo Faker, ganham tanta fama e fortuna quanto os ídolos do K-pop. Milhões os assistem jogar na transmissão ao vivo. Antes da pandemia, os fãs se amontoavam em arenas de e-sports que pareciam um cruzamento entre um show de rock e um estádio de luta livre profissional.




O fascínio pode ser difícil de resistir. Os pais arrastaram os filhos para aconselhamento sobre o vício em jogos ou para campos de treinamento de reabilitação . Quando objetores de consciência pedem para ser isentos do serviço militar obrigatório da Coreia do Sul, as autoridades investigam se eles jogam jogos online envolvendo armas e violência.


As notas caem. Às vezes, os alunos abandonam a escola para passar mais tempo jogando. No entanto, poucos terão a chance de se tornar grande.


As 10 equipes de e-sports profissionais franqueadas na Coreia do Sul competindo no League of Legends, o jogo mais popular aqui, contratam apenas 200 jogadores no total. Aqueles que não fazem o corte têm poucas alternativas.


Sem boas notas - e muitas vezes com diplomas do ensino médio - os jogadores se verão com poucas perspectivas de emprego. E, ao contrário de algumas universidades americanas, as escolas sul-coreanas não oferecem admissão com base em habilidades de e-sports.


Quando a Gen.G , uma empresa de e-sports com sede na Califórnia, abriu sua Gen.G Elite Esports Academy em Seul em 2019, ela queria enfrentar alguns desses desafios porque "é aqui que está a maior parte do talento", disse Joseph Baek , diretor de programa da academia Gen.G. “A Coreia do Sul ainda é considerada a meca dos esportes eletrônicos.”


A escola treina jovens sul-coreanos e outros alunos sobre como se tornarem profissionais e ajuda os fãs de jogos a encontrar oportunidades como streamers, profissionais de marketing e analistas de dados. Junto com a empresa educacional Elite Open School , ela abriu um programa somente em inglês que oferece aos alunos a chance de obter um diploma do ensino médio americano para que possam se inscrever em universidades nos Estados Unidos com bolsas de e-sports.




Em uma manhã recente, os adolescentes privados de sono entraram na Elite Open School usando máscaras, camisetas e moletons de marca. Divididos em salas de aula com os nomes de universidades americanas como Columbia, MIT e Duke, eles estudaram inglês, história americana e outras disciplinas obrigatórias. Alguns viajavam duas horas todas as manhãs para a escola.


“Meu desafio é como mantê-los acordados e engajados durante as aulas”, disse Sam Suh, um professor de inglês.


O verdadeiro trabalho começou à tarde, quando dois ônibus transportaram os jovens jogadores até um modesto prédio de concreto em uma área residencial para mais um intenso treino na academia Gen.G.


Anthony Bazire, um ex-aluno do Gen.G da França, de 22 anos, disse que escolheu a Coreia do Sul como seu campo de treinamento porque sabia que o país tinha alguns dos melhores jogadores. Hoje, os vencedores dos principais prêmios em League of Legends , Overwatch e StarCraft II são em sua maioria sul-coreanos.


“Quando você vê as pessoas trabalhando duro, isso o leva a trabalhar duro”, disse ele.




O programa Gen.G, o primeiro desse tipo na Coreia do Sul, até ajudou alguns alunos a convencer seus pais de que fizeram uma mudança inteligente na carreira.


Em 2019, seu segundo ano no ensino médio, Kim Hyeon-yeong jogava League of Legends 10 horas por dia. Suas habilidades melhoraram à medida que ele avançava no mundo da fantasia digital. Naquele verão, ele decidiu se tornar um jogador profissional de e-sports e abandonou a escola.


“Meus pais eram totalmente contra”, disse o Sr. Kim, de 19 anos. “Eu disse a eles que não teria arrependimentos, porque isso era a única coisa que eu queria tentar na minha vida, jogar tudo o que conseguisse”.


Sua mãe, Lee Ji-eun, 46, estava tão angustiada que ficou deitada na cama gemendo. A Sra. Lee acabou decidindo apoiar o filho depois que ele perguntou a ela um dia: “Mãe, que sonho você tinha quando tinha a minha idade? Você viveu esse sonho? ”




O Sr. Kim pesquisou o programa Gen.G, que custa US $ 25.000 por ano, e levou sua mãe à academia para convencê-la de que ele poderia ter sucesso como profissional de e-sports. Ele superou um grande obstáculo para seu sonho este ano ao ganhar a admissão, com base em suas habilidades de jogo online, na Universidade de Kentucky.


Bazire, o jogador francês, ingressou na equipe do Gen.G's League of Legends como jogador estagiário em março. Ele e outros estagiários recebem salários modestos, além de alimentação e hospedagem em um apartamento compartilhado em Seul. Eles treinam até 18 horas por dia, 60 a 70 por cento mais do que jogadores que ele conheceu na França, disse ele.


Mas se tornar um trainee é pouco mais do que garantir uma posição segura. Os estagiários devem passar rapidamente da segunda divisão para a liga principal, onde os jogadores profissionais de League of Legends recebem um salário médio de $ 200.000 por ano, prêmios em dinheiro e acordos de patrocínio.


Com talentos mais jovens e mais ágeis em constante atualização, as carreiras da maioria dos atletas de e-sports na Coreia do Sul terminam antes de completarem 26 anos, na época em que os coreanos de quase 20 anos se sentem pressionados a iniciar o serviço militar obrigatório.


Min-soo, o estudante que sonha em se tornar uma estrela dos e-sports, sentiu pela primeira vez a vibração eletrizante de uma arena de e-sports quando estava no ensino médio. Desde 2019, ele acorda às 6 da manhã todos os dias, pegando um ônibus de duas horas e uma viagem de metrô para a academia Gen.G. Ele volta para casa às 23h30 e depois pratica mais, raramente indo para a cama antes das 3h da manhã.


Este ano, ele finalmente foi considerado bom o suficiente para começar a fazer testes para se tornar um trainee em uma equipe profissional.


“É uma vida difícil e solitária, porque você tem que abrir mão de tudo o mais, como amigos”, disse ele. “Mas estou mais feliz porque estou fazendo o que mais gosto.”




Traduzido :The New York Times

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